Чертовщина

Объявление

САМЫЕ АКТИВНЫЕ УЧАСТНИКИ ФОРУМА В МАРТЕ:

ЛУЧШИЙ ПОСТ АПРЕЛЯ: Атена бы и не подумала, что Тимофей способен отрубить голову курице и уж тем более всегда хотел так сделать... читать дальше

В самом разгаре Весенняя ярмарка! Обладатели самоцветов могут приобрести товары на свой вкус!

✸✸✸

Подведены итоги апреля! Ознакомиться с ними можно в этой теме

✸✸✸

Приглашаем посетить таверну Варадата и познакомиться поближе с Доминикой!

✸✸✸

Добавлена возможность приобретения сказочных артефактов! Список доступных предметов и инструкцию по их получению можно посмотреть тут.

✸✸✸

12.12.2021

Мы открылись!

О текущих событиях в губернии можно прочитать здесь

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Чертовщина » Рыбацкий уезд » Село Болотное » Улицы


Улицы

Сообщений 31 страница 60 из 203

1

https://forumupload.ru/uploads/001b/56/22/3/938540.png

План местности

https://forumupload.ru/uploads/001b/56/22/3/t412303.png

До бедствия

Село стоит на самой границе топей, у западной стены стоит три наблюдательных вышки, на которых регулярно дежурят добровольцы. Никто не может при этом толком объяснить, чего именно страшатся жители. За стеной со стороны болот можно найти несколько полуразрушенных домов, часто укрытых густым туманом.
Внутри села же довольно спокойно, жизнь здесь идет размеренно, а постоялый двор никогда не пустует благодаря купцам, пережидающим непогоду и туманы. В центре села стоит деревянная церковь с белеными стенами, рядом школа, небольшой рынок расположился у западных ворот, там же харчевня "Сытый Хряк", излюбленная местными, у восточной стены постоялый двор-трактир.

Некогда процветающее, несмотря на близость к топям, село пребывает в запустении: часть домой сгорела в пожаре, иные брошены. Видны следы погрома, сломанные ворота, вынесенные двери и окна, снесенные изгороди и плети. Уцелели церковь, больница, хотя внутри и видны следы погрома, с десяток домов.
НПС:
Вирко - молодой парень-воришка, получивший урок от Мараны и носящий тонкий шрам на щеке, есть младшая сестра

Подпись автора

Choose your destiny!

+1

31

-Иду Ефремовну все тут знают, кого не спроси, -Марана пожала плечами, - Маришкой меня кличут,  живу у болот. А травку нашла на поляне, что за Козьим Камнем, ну, тот, который на полянке, где еще мухоморы красные, яркие, да волчьей ягоды видимо- невидимо, - девушка пожала плечами, называя поляну, на которую особо не ходили местные, словно та проклята. Да и в самом деле росли на ней множество ядовитых трав, грибов и ягод, люди обходили эти места десятой дорогой, мол место нечистое, не может быть в соседстве столько дрянных и опасных растений.
   Мара придержала юбку руками, медленно ступая по ступеням и, лишь поднялись они в трактир,  ливанул дождь. Харчевня отвлекла ее внимание от собеседницы выбором сьестного, рыжая заказала мяса, хлеба и кваса на двоих и, расплатившись камушком из сумки, села за стол, разглядывая знахарку с вежливым интересом.
Между ног у старшей дочери хозяина «Хряка» скользнула лохматая и мокрая тень, напугав девку. Кот угнездился на коленях, в складках юбки воспитанницы Яги, рыжая насупилась, рассеянно поглаживая кота между ушами, внимательно воспринимая разбросанные и отрывистые звериные мысли.
-Дела, конечно, - подумала Марана, пропуская через пальцы крохотную толику магии,  незаметно для окружающих подсушивая пострадавшую шкурку Бая, - то есть ты хочешь сказать, что она тебя прогнала? Амулет еще этот? Какого черта я ей понадобилась?
С каждой минутой, рыжая все больше мрачнела, а как на зло знахарка была тут и раствориться пока что не представлялось возможным. Девка в платке вполне могла быть просто дурой, которая мимо проходила или очередным охотником на ведьм новой веры, коих Марана с Ягой скормили болотам Пади за последние двадцать лет уже видимо-невидимо.

Отредактировано Марана (2022-05-13 19:49:57)

Подпись автора

Я - часть той силы, что вечно хочет зла и вечно совершает благо.

0

32

- Знаю такую, - кивнула старуха, - давненько не бывала там, отродясь нужных травок там не видала, надо же как вышло, надо будет проведать.
Тяжело опираясь на перила, Ида стала подниматься по ступеням крыльца. Дождь струями обрушился сверху, и знахарка лишь выдохнула про себя облегченно: с ее едва подлеченными костями да после ночи на болотах от сырости следовало беречься.
Пока Ефремовна ковыляла к столу, Маришка (как назвалась рыжеволосая девица) успела попросить да оплатить еды и квасу и присела напротив. Какое-то время они  просто смотрели друг на друга, Ида не могла отделаться от ощущения, что девушка лукавит и скрывает что-то существенное, но, конечно, если она живет у болот и знает такие места, как Козий Камень, то может попросту увлекаться баловством, вроде полуночных гаданий и приворотов, а кто ж о таком рассказывать станет старухе-знахарке.
Раздался испуганный голос одной из хозяйских дочерей, и на колени к Маришке прыгнул мокрый черный кот, тот, что недавно по крышам бегал, а потом на улице подле нее крутился.
- Твой стало быть? - Ефремовна чуть улыбнулась, по-доброму глядя на кота.
Девица же будто ушла в свои мысли, и благодушное выражение потихоньку сменялось на хмурое.
"Будто и на себя не похожа стала," - подумалось знахарке.
- Ты в травах поди разбираешься? Собираешь-продаешь, аль для себя, так?
Из-за соседнего стола донеслись с утра ходившие по селу толки о ведьмах, стаях птиц и проклятьях.
Ида покачала головой.
- Развели страсти, сказок бабкиных наслушались да россказней мужиков перепуганных, что не прочь за кружкой браги бахвалиться, будто сами на той ведьме верхом прокатились... тьфу! - Ефремовну взяла досада.
- А ведьма настоящая - она тихо приходит, себя ничем не выдает, и дверь перед ней сама откроется, и дитя, с колыбели похищенное, не заплачет, мороком обманутое. Потом еще родители колоду вместо дитяти неделю качать будут, пока чары не спадут, вот тебе и ведьма. А эти сказки - ерунда!

Подпись автора

Быть живым дорого, быть здоровым - втройне
Одета в простое платье с передником, лапти на онучи, на плечах старый платок.
С собой:

- холщовая сума,
- бурдюк от воды,
- горстка медных монет,
- готовые порошки для ран и от лихорадки, немного сушеных трав
- холст для вышивания, моток красных ниток, игла
- исцеляющее зелье

0

33

На стол подали все, что было заказано, круглощекая девица поздоровалась со знахаркой, узнав ее, пожелала приятного аппетита и хотела было что-то еще сказать по поводу кота, но поджала губы и умчалась дальше суетиться по залу.
Тираду Иды об истинных ведьмах и их методах подслушал малец, сидевший за другим столом и тут же принялся дергать мать за рукав, спрашивая, правда ли это.
- Мама, мама, а к нам ведьма не придет ночью? А что такое морок? И почему колоду качать будут?
Женщина оглянулась с укоризной.
- Пошто дитя пугаете? - она прижала к себе сына, гладя по голове. - Не бойся, Миклуша, не придет, а ежели и попадет на двор - так ее петухи прогонят. Ида Ефремовна сказки рассказывает, для непослушных детей, кто спать не идет вовремя.
С улицы донеслось мычание коров, подгоняемых пастухом, прогремела телега и очередной посетитель, вымокший под ливнем до самых портков, ругнулся с порога и  потребовал себе медовухи и свежего хлеба.
- Проклятый дождь, сливает, будто все девки мира рыдают о поруганной чести, - проворчал он проходя мимо стола рыжеволосой и старухи, зло глянул на Марану, затем на кота, плюнул под ноги и, перекрестившись, ушел в дальний угол, поближе к очагу.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

0

34

Марана и бровью не повела на ругающегося посетителя, выдавая свою неприязнь лишь тем, что слишком крепко сжала ржаной сухарик, тот хрустнул в тонких девичьих пальцах, крошась на деревянный стол. Кот дернул ухом, щуря зеленые искристые глаза, провожая обидчика взглядом. Потом еще поговаривали, что у купца Ивахина беда за бедой, повесился – ведьма прокляла, но кто ж мог связать несчастья, не старого еще мужика, с хрустом сухаря случайной девки в харчевне. Но это было после, а сейчас рыжая девушка негромко выругалась:
-Вот черт!..-она быстро смела в хлебную тарелку крошки, - Бай мой кот, со мной ходит. От беды бережет.
Та, кто назвалась Маришкой погладила кота, а сама принялась торопливо есть. Голод, как и болезни не особенно докучали ей, но питание само по себе приносило удовольствие, да изредка было нужно. Мяско она ела с сухариками, запивая квасом, поглядывая на Иду.
«Хряк» внутри был уютным: скамьи, полы и столы были тщательно оскоблены, а посуда по большей части была новой. Мара отпила из чашки, под дождь идти не хотелось, поэтому она была вынуждена продолжить.
-А что до травок… так нам до ближайшего знахаря верст семь, наверное, по оврагам, так что проще самому научиться, так батька говорит, -она пожала плечами, абсолютно натурально играя дочку крестьянина. Она подперла щеку ладошкой, задумчивая дожевывая мясо, да невольно прислушиваясь к разговорам окружающих, - Батька даже читать научил и книгу купил! Настоящую... про лечение и хвори всякие, - она сморщила хорошенький носик. Парни с соседнего стола бросали на рыжеволосую девицу заинтересованные взгляды, особенно в область ворота беленой рубахи, куда спускались ее талисманчики.

Подпись автора

Я - часть той силы, что вечно хочет зла и вечно совершает благо.

0

35

Ида поблагодарила за квас, а от угощения отказалась - недавняя домашняя трапеза еще не уступила место еде.
- Не страшно самой на болотах? Оно конечно хорошо, коли знаешь тропки, умеешь духа отвадить, и помощник славный такой, но ведь есть и люди дурные, а то и просто трусливые. Я старая, и взять у меня нечего, а ты девка молодая, красивая, вон как парни глядят! Не боязно ль?
Ида отпила квасу и глянула в окно: дождь вряд ли закончится скоро, как там девчонка одна в доме, не скучает ли? Вряд ли в непогоду пойдет куда, оно и к лучшему, все ж зеленая совсем, для виду только хорохорится, а ежели в беду попадет, может и не пронесет. О рыжеволосой девице такого не скажешь, даром, что выглядит столь же юной.
Невольно знахарка припомнила события прошлой ночи, как ворон на голову ей слетел, как голосом чужим говорила, и как руки да ноги сами по себе двигались, будто у куклы на веревочках.
- Скажи, дочка, коль за селом живешь, не видала, не слыхала ль чего странного? Думается мне, неспроста люди о ведьмах заговорили, давно те с Черногорта не выходили, да вот кому-то ж взбрело самому туда отправиться, и беду навлечь. А кто ж по своей воле, ведьм боясь, туда поедет? Знахари - и те не суются, нечего с ними якшаться лишний раз. Может ведьма какая приворот сделала на парня, тот и пустился в дорогу, да сам ног не унес, едва с жизнью не простился, повезло, что не один поехал.
Ида размышляла о случившемся, не слишком надеясь, что девушка поведает что-нибудь полезное. Знахарка с опаской думала, что если ведьме, что смертную порчу навела на парня по прихоти да разумом старухи овладела, скучно и сил хоть отбавляй, не придет ли она начатое закончить? И раз уж Ида с Мирой вмешались, не попадут ли и они под раздачу?

Подпись автора

Быть живым дорого, быть здоровым - втройне
Одета в простое платье с передником, лапти на онучи, на плечах старый платок.
С собой:

- холщовая сума,
- бурдюк от воды,
- горстка медных монет,
- готовые порошки для ран и от лихорадки, немного сушеных трав
- холст для вышивания, моток красных ниток, игла
- исцеляющее зелье

0

36

За окном совсем стемнело из-за туч, и хозяева торопливо зажигали дополнительный свет по зале. В какой-то момент суета улеглась, кто спешил домой - спешно покинули харчевню, кто укрывался от непогоды - уже сидели над горячим супом или кашей.
На пол рядом со столом Мараны и знахарки упала медная монетка откуда-то сверху, призванная привлечь внимание Бая. На балке сидел коргоруш, полностью черный, и видно его было смутно лишь по очертаниям да глазам светящимся. Он поглядел на кота Мары, приглашая к разговору, то ли от скуки, то ли собираясь поведать что интересное. Характер у них, как известно, переменчивый, и на мелкие пакости скоры, хотя коргоруша, живущего при харчевне, точно не обделяли ни угощением ни возможностями развлечься.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

0

37

Марана мельком взглянула на животное на своих коленях. Бай был домашним духом, близким по родству с чурами, приходящим ночью к маленьким детям, который успокаивал их мурчанием, подобно кошачьему. Мара была его подопечной когда-то и  теперь черный огромный кот был ее связным, советником и помощником, позволяющим общаться с нечистью, узнавать новости тогда, когда самой это было делать слишком приметно. Коргоруши, как и вся нечисть, были благосклонны к полукровной девчонке, находящейся в большой дружбе с подопечными Яги. Духу на балке не терпелось привлечь внимание, поэтому на стол упали парочка солодовых зерен.
Марана спустила кота, который с важным видом, задрав хвост, побежал куда-то в глубь трактира. Это действие могла заметить знахарка, поэтому рыжеволосая, как бы случайно задела кружку с квасом, разбивая ее на мелкие куски, тем самым привлекая внимание на себя:
-Ох, ну, и не ловкая же я!- девушка покачала головой, кивком головы подзывая дочь хозяина харчевни, чтобы принесла тряпку и веник.
«-Надо будет сказать Баю, чтоб коргорушам и домовому притащил угощение из дома, -  рыжая  рассеянно размышляла, глядя, как ловкая девка убирает осколки и пролитый квас, - если, конечно, они не рассорятся до того момента, как я доберусь домой. Эээх, братец-ветер, что ж  ты меня тут так подвел, Яга уже с ума сходит, наверное!»
-Что-то я утомилась, Ида Ефремовна, домой пойду, наверное, путь далекий, еще Бай куда-то делся, мыши бы его подрали!…-рыжая старательно изображала повадки и говор девушки с болот, впрочем, она была слишком вымотана, чтобы следить за этим постоянно. Сегодняшний день не давался ей легко, ей пришлось все утро не спать, пару дней без сна и даже такой как она становилось сложно держать контроль. Нужно было лишь дождаться кота и в путь, через топи, уютный полумрак лесов – домой .

Подпись автора

Я - часть той силы, что вечно хочет зла и вечно совершает благо.

0

38

Знахарка была слишком поглощена тревожными мыслями, чтобы заметить происходящие вокруг мелочи. Но разбившаяся кружка, конечно, заставила ее отвлечься от дум. Она рассеянно наблюдала за тем, как хозяйская дочка прибирает учиненный беспорядок, и только после слов рыжеволосой заметила, что кот пропал.
- Да да... конечно, дочка, и мне до дома надо, дождь проклятый некстати разошелся.
Девица не ответила на вопросы, хоть и пыталась казаться разговорчивой да открытой, но старуха и не имела привычки навязываться, да еще молодым, коль те не желают беседовать. Да и кому интересно со стариками?
В очередной раз в памяти всплыли намеки домового на молодильные яблоки. Вот бы знать еще, как сыскать их, а даже если и знать - дойти своими силами.
- Дочка, а не будет ли чем от дождя укрыться, чтоб до дома дойти? Аль проводить может кто? - обратилась она к девице, что как раз закончила вытирать пролитый квас.

Подпись автора

Быть живым дорого, быть здоровым - втройне
Одета в простое платье с передником, лапти на онучи, на плечах старый платок.
С собой:

- холщовая сума,
- бурдюк от воды,
- горстка медных монет,
- готовые порошки для ран и от лихорадки, немного сушеных трав
- холст для вышивания, моток красных ниток, игла
- исцеляющее зелье

0

39

Коргоруш скользнул текучей каплей на пол, оглянулся на Бая, приглашая за собой, и в пару прыжков пересек зал. Он повел своего гостя в подклет, где в укромном уголке остановился у горсти сена, в которой поблескивал простенький перстень, несколько пуговиц, кусок ленты, медный ключ, видимо от ларца, и пара монет.
Дух покрутился вокруг, предлагаю Баю взять любую вещицу в обмен на обещание приходить, чтобы вместе подразнить соседскую живность, стянуть что интересное у других домовиков и духов, да и просто обменяться последними событиями.
Дождь немного утих, теперь можно было дойти до дома, укрывшись плотным шерстяным платком или тулупом. Девка попросила Иду чуть подождать, убежала и вскоре вернулась с пареньком, несшим в руках пару овчинок.
- Федька вас проводит, Ида Ефремовна.
Малец подал овчину знахарке и сам накинул себе на голову, не ахти какое укрытие, а все ж лучше, чем мокнуть, лишь бы шкура не успела напитать воды да потяжелеть слишком.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

0

40

Бай благосклонно мурлыкнул, отказываясь от подарков, но впрочем  показав коргоруше, что не против повеселиться, когда будет не так занят. Вдруг уши котика настороженно навострились, он издал негромкий мяв и побежал к хозяйке. Мара была добра к подчиненным, но иногда пользовалась силой данной бабкой, чтобы приструнить, как сейчас Бая.
-Прощайте, Ида Ефремовна, - преемница Бабы Яги ласково улыбнулась женщине, глядя, как та покидает заведение.
Рыжая поднялась из-за стола, оглядывая харчевню, одернула плотную юбку и пошла прочь из заведения, плавно покачивая бедрами. Девушка вышла под дождь, подставляя лицо теплым каплям. Рыжие волосы мокрыми плетями хлестали ее по спине, а недовольный Бай, припустился в сторону ворот прочь под защиту елей. Девушка была погружена в тягостные думы, неторопливо убираясь в сторону родной Клюквенной Пади. Ее фигура быстро скрылась за воротам, укрываемая стеной ливня.

Переход в Сарганские топи » Клюквенная падь

Подпись автора

Я - часть той силы, что вечно хочет зла и вечно совершает благо.

0

41

Укрыв голову и плечи предложенным тулупом, старуха попрощалась со своей собеседницей и вышла на улицу. Укатанная телегами дорога из-за дождя стала скользкой, и идти пришлось медленно. Одной рукой знахарка придерживала овчину, а другой держалась за плечо провожатого, чтобы ненароком не упасть.
"Девка дома поди совсем заскучала, уходить вроде собиралась, а куда в такую погоду? Только у окна сидеть."
Отправив Федю обратно, Ида вошла в свой дом, но Мирославы, кажется, там не было. На кухне было прибрано, тарелки и ложки стояли помытые.
"Отдыхает может?"
- Дочка! - позвала Ида, но никто не отозвался.
Ничего не оставалось, как обойти дом, может девка со скуки пошла каждый угол осматривать, да и не слышит вовсе из дальней комнаты или вовсе с чердака.

Переход в  Рыбацкий уезд » Село Болотное » Дом Иды Ефремовны

Подпись автора

Быть живым дорого, быть здоровым - втройне
Одета в простое платье с передником, лапти на онучи, на плечах старый платок.
С собой:

- холщовая сума,
- бурдюк от воды,
- горстка медных монет,
- готовые порошки для ран и от лихорадки, немного сушеных трав
- холст для вышивания, моток красных ниток, игла
- исцеляющее зелье

0

42

Переход из Губернский уезд » Пашни

Почти всю дорогу молодые люди обсуждали, что им делать дальше без помощи куда более опытного и рассудительного Могуты. Прерывались лишь когда проезжали валяющуюся на обочине обглоданную хищниками лошадь. Дело-то обычное, но не когда все вокруг только и твердят про разбушевавшуюся в округе нечисть. После таких рассказов на каждый куст будешь смотреть подозрительно.
Село Болотное охранялось - по крайней мере по сравнению с родной для ребят Радонежкой или с теми же Велесичами. Но эта охрана была скорее для уверенности, что хотя бы кто-то успеет поднять тревогу в случае опасности. Но вот только убежать от этой опасности это вряд ли особо поможет, не говоря уже о том чтобы дать ей достойный отпор. Возница направился прямиком на постоялый двор - но юноши улучили удобный момент когда телега сбавила скорость на повороте, ловко спрыгнули с неё и уверенно зашагали прочь. Они уже достаточно были под неформальным руководством Могуты чтобы начать действовать так как он просто рассуждал вслух или предлагал. Юноши молча прошли мимо сельской церкви - раз кузнец сказал, что не следует обращаться к церковникам, то и не следует. Сами всё найдут если захотят. И не отберут подвиг у Бранко с Глебкой.
У противоположной стены парни остановились, с интересом озирая стоящие сразу за стеной заброшенные дома. Бранко почувствовал себя словно на краю великой тайны - почти как на опушке дремучего тёмного леса, в недрах которого непременно обитает леший.
- Так, теперь надо пройти наружу и как следует осмотреться, - негромко сказал Бранко другу. - Как ты говорил, та деревня называется? Чернобор? Туда тоже надо будет наведаться.
Отрок скрестил руки на груди, напрягая мышцы, от которых, впрочем, мало толку если ребятам выпадет сомнительное счастье столкнуться с колдуном или нечистой силой.

+1

43

- Погоди, может и не надобно нам в самые топи лезть, - возразил Глеб, ежась на холодной ночном ветру. - Там как было написано? "Сев", северная сторона, но вряд ли прямо у ворот, подальше где. Давай обойдем село поначалу, поглядим, может дом нужный приметный какой... или наоборот, самый неприметный, раз там встречу затевали.
Парень двинулся вперед, в темноте вглядываясь в полуразваленные дома. Со стороны болот то и дело доносилось уханье сов, трески и еще какие-то странные звуки. Один из домов поодаль выглядел жилым, что заметно выделяло его в окружении: через плотно закрытые ставни едва пробивался свет. Домик был окружен  частоколом и гостеприимным не выглядел. Глеб в нерешительности остановился.
- Мне кажется, это оно, хоть убей, не знаю почему! Но если бы искали дом который чем-то выделяется, то это точно он.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

44

Бранко с нескрываемой жаждой приключений смотрел на заброшенные избы словно был уверен, что именно здесь они найдут нить, потянув за которую смогут распутать всё дело и спасти Велесичи от напасти. Да и не только Велесичи. Ночная деревня была окружена лесом, до топей было совсем близко, их близость чувствовалась при каждом вдохе. Юноша смотрел вперёд и воображал, что собирается проникнуть в логово врага - ведь именно так его учили родители, воспринимать колдунов и ведьм как нечто опасное, как силу, что чаще вредит, чем помогает, как нечто из тёмного прошлого, мешающего идти в будущее. Впрочем, мальчишка сейчас представлял сгорбленного иссохшего старикашку, который люто ненавидит всех, кто моложе и сильнее него, и горит желанием навредить им. Поэтому осторожные и рассудительные слова друга Бранко воспринял не совсем так, как того хотел Глебка.
Дом, на который указал друг, был самый обыкновенный, но в густой серости ночи был едва заметен свет внутри. Там кто-то был. И этот кто-то не особо скрывается, уверенный, что его никто не потревожит. Или не сможет потревожить. Бранко стал обшаривать взглядом окрестности дома, но ничего не привлекло его внимания.
- Сев... - задумчиво проговорил он. - С чего ты решил, что "сев" - это север? Это может быть кусок имени Сева, Савелий. Или... Тьфу, запутался. Ладно. Пора во всём разобраться.
И с этими решительными словами отрок направился в сторону заброшенного дома. Свет внутри слабо мерцал, но понять, есть кто-то внутри по теням, коих не было, было нельзя. Воображение настойчиво подсовывало юноше образ дряхлого старика, с которым двое крепких молодых парней справятся без проблем. Если, конечно, он не владеет колдовской силой. Когда до двери странной избы оставалось около десятка шагов, голос разума докричался таки до Бранко, и белобрысый парень остановился.
- Давай для начала будем вежливы, - сказал он Глебке, после чего решительно шагнул к избе. Но на самом деле у отважного мальчишки по спине бежали мурашки, ведь он понимал, что вряд ли немощному старику под силу окутать своими сетями целое село. Но отступать было поздно - юношескому самолюбию оно нанесло бы непоправимый урон.

+1

45

Дверь открылась резко, едва не ударив отрока, и в проходе в желтом свете свечей показалась старуха, видом своим мало соответствовавшая мрачной обстановке снаружи. На ней был цветастый передник, яркий платок с узором на плечах, бусы на шее да расшитая кичка на голове. Она уставилась на парней, выпучив глаза, и беззубый рот расплылся в улыбке.
- Что, потерялись, сынки? Чай ночлега ищете? А чегось не в селе, денег нет на постоялый двор?
Она хрипло рассмеялась, совершенно не спеша приглашать ребят в дом. Смех ее оборвался так же внезапно, как начался, она вдруг подалась вперед, вперившись Бранко прямо в лицо.
- Аль ищете чего? Нечего тут вынюхивать! Ходют всякие, черт знает чего ожидать от вас. Идите, вон, к сельским, пусть там вас кормят, поют, спать укладывают, а у меня места нет и кормить незваных гостей нечем!
Она фыркнула и схватилась за дверь, собираясь ее захлопнуть.
- И барахло свое заберите! Нечего тут раскладывать! - она указала в сторону раскидистого куста, внутри которого, по-видимому, что-то было, но разглядеть, не заглядывая, не представлялось возможным.
Глеб оторопел от такого напора и попытался возразить старухе, но та уже захлопнула дверь, и из-за нее донесся звук задвигаемого засова.
Куст, на который указала старуха, и впрямь что-то скрывал, заботливо укрытое сорванными и уже изрядно увядшими лопухами.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

46

Бранко от неожиданности отшатнулся, сделав полшага назад. Парни ожидали чего угодно, только не того, что произошло. Милая старушка словно прямиком из сказки, обитающая в столь мрачной избе, заставила друзей на некоторое время потерять дар речи. И старушка этим вольно или невольно воспользовалась, обрушив на головы растерявшихся парней целый водопад слов, сперва поприветствовав их радушно, но внезапно словно что-то увидела на лице Бранко, что резко сменила милость на гнев и начала обвинять ребят почему-то в том, будто они напрашивались к ней гостить и будто бы требовали чтобы она их накормила, напоила и спать уложила. И не успели отроки хоть что либо ответить и оправдаться, старушка бросила им совсем странную претензию насчёт какого-то барахла и захлопнула дверь, так же резко как и отворила. Глебка так и застыл на полушаге стоя на пальцах босых ног и удивлённо смотря на дверь, из-за которой доносилось недовольное старушечье ворчание.
Бранко тряхнул головой, прогоняя оторопь. Вот ещё что - старухи испугался! Пусть даже она и колдунья, что с того? Рядом село, в нём полно людей, церковь в конце концов. Хотя говаривают, некоторые колдуны специально у самых церквей селятся чтоб люд не подозревал. Отрок не стал стучать в дом ведьмы, сходу придумав оправдание - она сама решила ничего им не говорить. Конечно, она наверняка что-то скрывала, а в серых глазах Бранко прочитала его намерение во всём разобраться, вот и прогнала прочь. Про себя он отметил негостеприимную избу, после чего присел на корточки перед кустом, на который указала ведьма. Ведь она ведьма, не иначе!
- Смотри, брат, экая штуковина... - позвал Бранко друга и стал осторожно разбирать лопухи, кои были не свалены как попало, а сложены с явным намерением что-то скрыть.
"Все что-то скрывают," - подумало юноше пока он осторожно раскидывал большие жестковатые листья в стороны.

+1

47

Глеб продолжал оглядываться на избушку, пока они шли к указанному старухой месту.
- Вот же карга! - в сердцах выпалил он и тоже принялся шарить в потемках руками.
Из под лопухов показался большой узел, полный каких-то вещей.
- Ладно спрятали, совсем дождь не замочил! И раз бабка знала, что они там лежат, не сама ли припрятала?
Отрок принялся ощупывать находку, прежде чем браться за узел. С одной стороны явно выступал сапог, с другой лежало что-то помягче, будто бы одежа какая, но по весу вещей там было больше.
- Внутри еще что-то завернуто, только темно тут, не видать ни зги, может на постоялый двор? Правда людно там, комнату бы, мало ли тут что лежит, вдруг краденое.
_______________
Содержимое находки можно будет рассмотреть при свете: пара мужских сапог, расшитый золотом пояс с церковной символикой, рубаха мужская из беленого льна с золотой вышивкой на вороте, четки, медный кистень, внутри рубахи завернут тубус берестяной с бумагами. В бумагах приказ исполнять условленное, люд не жалеть, в обозначенный срок предоставить чертей в количестве четырех штук, откормленных и запечатанных. Внизу письма оттиск именной и рядом малый со звездой церковной. На другом листе короткий запрос об оговоренной плате с просьбой предоставить половину вперед, и под ним оттиск уже знакомой печати, той, что русалка из воды достала.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

48

Бранко с явным интересом сосредоточенно ощупывал свёрток. К сожалению, в темноте он мог лишь в общих чертах понять, что внутри сложены какие-то вещи и что-то ещё кроме них. Юноша уверенно кивнул другу, соглашаясь с ним - тем паче в комнате их вряд ли увидят, а тут могут принять за воров или грабителей, осматривающих добычу. И вряд ли будут долго разбираться. Бранко быстро схватил свёрток и энергично зашагал в сторону постоялого двора - не стоит скрывать, что парню хотелось поскорее заглянуть внутрь. Глебу тоже, и он не отставал от друга.
На постоялом дворе на первый взгляд никто не обратил особого внимание на двоих припозднившихся молодых парней, один из которых держал в руках объёмный свёрток, практически сухой несмотря на недавний дождь. Бранко пришлось отжалеть несколько монет - непривычные к условной "роскоши" отдельной комнаты отроки с некоторым сожалением проводили взглядами так трудно добываемые деньги. Зато хоть никто не помешает как следует рассмотреть содержимое таинственной находки.
Только заперевшись в комнате друзья наконец развернули на полу свою находку и стали её изучать, усевшись напротив друг друга, правда, излишне торопливо поначалу - сказывалось нетерпение. Вещи на первый взгляд были обыкновенные, хоть и явно дорогие - такое мог носить зажиточный мужчина. Вот только пояс, едва оказавшись в руках Бранко, сразу же привлёк внимание парня. Красивая вещь, юноша пристально рассматривал её несколько секунд и воскликнул:
- Смотри, брат! - и, спохватившись, шёпотом продолжил: - Здесь церковный знак. Это вещи храмовника. Того самого, что мы в лесу нашли. Неужто бабка его порешила? А на свёрток нас тогда зачем навела? Или знала, что нам никто не поверит, вот и решила посмотреть, побежим ли мы к старосте... А что там? - с интересом вытянул шею отрок увидев в глебкиных руках берестяной тубус, из которого его друг осторожно извлёк какие-то бумаги. При виде них Бранко немного приуныл - читать крестьянский мальчишка не умел.

+1

49

- А может она сама ведьма и притронуться не может к вещам? Правда тогда и убить сама, наверное, не смогла бы. Может они ворожбе ее мешали.
Глеб с унынием повертел в руках бумаги и почесал затылок.
- Мдааа... и ведь черт знает кого попросить прочесть! Покажи кому, и начнут "где достал, откуда, чего?" Глядишь, еще виноват останешься, как и с этим добром с мертвеца.
Что вещи принадлежат тому храмовнику, что ребята с Могутой из лесу принесли, сомневаться не приходилось, хоть и нашли они их далековато.
- Ежели вещички с тела сняты, выходит, что церковника того самого, ограбил кто-то прежде. Чертям-то оно вряд ли надобно. И этот же прохиндей тайник старосты ворошил.
Глеб снова повертел в руках бумаги и поднес к свече, чтобы разглядеть рисунок печати.
- Если сельский староста дела творит, значит надо идти выше! - наконец изрек он, важно распрямившись, и стал показывать Бранко печать.
- Раз тут звезда Создателя, стало быть бумага официальная, а ежели нет, и печать подделка, и того важнее ее куда надо донести. Айда в столицу! Если там уже знают обо всем, и того проще будет разобраться, а если окажется дело нечисто, то бумаги оставим, а сами не при делах!
Глеб не стал добавлять, что ему страсть как охота стольный город поглядеть, впрочем, по горящим глазам об этом не трудно было догадаться.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

50

Бранко рассматривал находку и попутно слушал размышления друга. Под конец Глебка вскочил на ноги с таким видом, будто он прямо сейчас по темноте готов был на своих двоих отправиться в Родославль. Это, конечно, было по душе его другу, вот только едва тот начал думать в ту же сторону, подал голос здравый смысл.
Бранко откинулся назад, сел на голые пятки и скрестил руки на груди.
- Ты чего, брат? - удивлённо спросил юноша друга. - Во-первых сейчас ночь на дворе, дороги не разобрать. Во-вторых, нечисть того только и ждёт что мы бросимся в город чтобы поймать нас на дороге. А в-третьих... В-третьих, с чего ты взял, что тут нам никто не поможет? Будто в Болотном мы ничего не сможем найти?
Бранко опустил руки, поняв, что сам того не желая очертил слишком тесные рамки дальнейших планов, в то время как его натура противилась им. Нет, мальчишке хотелось броситься навстречу приключениям, с боем прорываться по ночной дороге в сияющий вдали Родославль, где дружина готовится отражать нашествие нечисти, дорогу которой открыли подкупленные сельские старосты... Бранко тряхнул головой и твёрдо сказал:
- Ладно, - и поднялся на ноги, - будем искать ответ в Родославле. Только сперва выспимся, раз уж деньги уплочены. А на рассвете в путь.
Вдруг за окном что-то негромко, но отчётливо стукнуло. Юноши мигом повернули головы в ту сторону.
- Птица что ли? - произнёс Бранко, но он вдруг понял, что это могла быть вовсе не птица - их могли подслушать враги. Впрочем, не обязательно враги, за окном мог быть случайный человек.

+1

51

Глеб даже сник, как его Бранко осадил.
- Да я ведь не собирался в ночи-то, с утра бы и двинули... - он растерянно свернул обратно бумаги и аккуратно засунул в тубус.
- Не думаю, что нам черти угрожать будут, уж вряд ли средь бела дня, да и разве б черти стали бумаги писать да печати ставить? Я от бабки своей слыхал, черти мастаки головы людям морочить, якобы нашептывают что-то во сне, и у человека даже самого доброго мысли злые появляются, аль вовсе того, куку, - Глеб покрутил пальцем у виска.
Покуда Бранко согласился с предложением ехать в Родославль, Глеб удовлетворенно кивнул и с готовностью занял уже было свое спальное место, как что-то стукнуло в окно. Отрок насторожился.
- Свечу задуть надо, с улицы поди все видать, а ну как кто-то уже подглядел, что мы тут достали? - прошептал Глеб и двинулся к огню, чтобы задуть.
Однако больше никакого шума не было, если кто и подглядел да подслушал, то явно решил затаиться до поры до времени. Отныне отрокам следовало глядеть в оба и решить, что они возьмут с собой, а что оставят, а то и вовсе, спрячут от греха подальше.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

52

Бранко усмехнулся, радуясь, что им удалось напасть на что-то явно серьёзное, великое, почти что подвиг, за которых их точно не будут ругать, а, может быть, даже прославят. В хорошем смысле, конечно. Юношу не пугали черти - для него они были противниками, неорганизованными и глуповатыми, с коими можно бороться человеческими методами, без помощи святой воды и ей подобного. Тот храмовник был вооружён по-церковному, но разве это помогло ему? То-то и оно. А они с Глебкой больше полагаются на собственные силы, да и смекалкой не обделены. И Могута успел им дать некоторые советы прежде чем пойти помогать селянам в Золотом.
Глеб задул свечку, и в комнате сгустилась темнота.
- Спокойной ночи, брат, - шепнул он, словно опасался потревожить покой ночи.
- Спокойной ночи, - отозвался Бранко.
В темноте раздались тихие шаги босых ног - это отроки ложились спать. За окном было вроде бы тихо, только цикады пели где-то неподалёку. Вскоре дыхание Глеба стало ровным и спокойным - юноша заснул. Но Бранко что-то не спалось - его мысли занимали слова друга о чертях. Нашёптывать во сне... Морочить добрым людям головы... Это что получается, вовсе не спать чтоб черти не могли захватить твой разум? Нет, если одну иль две ночи ещё можно обойтись без сна, если надобность в том есть, то запросто. Бранко на такое готов. А вот чтобы вовсе не спать... Тут уж увольте.
Юноша не заметил как заснул, но вдруг тихий короткий звук заставил его проснуться. Так бывает когда спишь чуток и засыпаешь с тревожными мыслями в голове. Отрок открыл глаза, не шевелясь. Комната была залита серебряным лунным светом. На первый взгляд ничего не переменилось, Глеб мирно спал раскинув руки и поджав крепкие босые ноги. На полу лежал свёрток, тая в себе немного страшноватую и неожиданную находку. Наполовину сгоревшая свеча на грубом деревянном столе. Вроде бы всё.
Вдруг Бранко напрягся. Он понял, что издало тот короткий и негромкий, но резкий в ночной тишине звук. Окно было открыто. То самое окно, за которым они с Глебкой вечером слышали подозрительный стук. Внезапно в залитом лунным светом проёме окна появился чей-то силуэт. Это был человек, молодой парень примерно их с Глебом ровесник. Незнакомец двигался плавно и почти бесшумно. Посидев на подоконнике, парень решил, что друзья спят, и осторожно соскользнул на пол, присев у самого окна, и его едва стало видно. Но Бранко уже знал, что в комнате посторонний. Юноша затаился, ожидая пока непрошеный гость пройдёт чуть дальше чтобы ему было труднее ретироваться. Почему Бранко захотел непременно именно поймать вора, а не прогнать его? Этот вопрос показался бы парню странным. Внутренняя тяга к справедливости не позволяла ему просто так отпустить негодяя. Стиснув кулаки, Бранко приготовился к прыжку. Незнакомец, мягко ступая босыми ногами, подкрался к свёртку, наверное, полагая, что в нём есть чем поживиться. Бранко бросил короткий взгляд на Глебку и встретился с другом взглядом. Хвала Создателю, он тоже проснулся. И тоже решил поймать ворюгу. Ну, вдвоём они непременно его одолеют. Вдвоём они могли и самого Могуту задержать на время, повалить наземь и не дать вырваться.
Без лишних криков вроде "Попался!" друзья резко сорвались с лежанок и враз повалили вора на пол, навалились на него и постарались обездвижить. Им не хотелось чтобы на шум сбегались постояльцы - ведь им тогда придётся объяснять, откуда у них вещи погибшего храмовника. Не с руки это было и вору - тут причины были более чем очевидны. Сила и число были на стороне Бранко и Глебки, но у вора оставался небольшой шанс вырваться... Но ребята постараются чтобы он им не смог воспользоваться.

+1

53

Воришка забил ладонью по полу, давая понять, что сдается. Это был парень примерно тех же лет, что Бранко с Глебом. Не слишком коренастый, зато изворотливый и ловкий. Будь у него всего один противник, он бы сумел увернуться, но против двоих шансов было мало. Да и шум поднимать не с руки было всем троим. На этот шаг он готов был пойти лишь в крайнем случае, надеясь, что чужаки окажутся в менее выгодном положении в любом случае, а уж он сам сумеет улизнуть.
- Все все, сдаюсь! - прохрипел он. - Хороши, молодцы, хребет поломаете! Пустите уж, не то сам перебужу весь двор и скажу, что у вас тут вещички краденые, а там будь что будет!
Глеб чуть ослабил напор со своей стороны, держа все ж руку незнакомца заломленной за спину.
- Чьих будешь, пошто влез  к нам? - строго спросил он шепотом.
- Вирко меня звать! Местный я, ой! - парень слишком резко попытался поднять голову, отвечая, и плечо неприятно щелкнуло.
Зашипев от боли он опустил голову и повернул лицо в сторону.
- А за вами следил от самых ворот, у меня глаз наметанный, сразу по вам видно, что несете ворованное! Я не дурак, как эти простаки, которым главное монету за постой взять.
Объяснять, откуда у него самого "глаз наметан" Вирко не торопился, ожидая ответа парней.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

54

Бранко и Глебка переглянулись, явно радуясь победе над негодяем, забравшимся к ним в окно, да и ещё так нагло себя ведущего. Неужто он решил, что сможет извернуться и удрать усыпив бдительность ребят? Нет, конечно, отдавать его местным для суда не с руки, а вот зато помочь им в обмен на... прощение и свободу он может. Впрочем, в те минуты все трое парней были в стрессе и вряд ли могли дойти своим умом до того, что по сути Вирко и так на свободе, друзьям не получится вот так держать его слишком долго. Но покуда юный ворюга был в плену ребят, они имели власть над ним, пусть и весьма короткую и зыбкую как утренний туман.
- Держи его, брат, - сказал Бранко другу, а сам слегка отпустил успокоившегося воришку и умеренно-грозно обратился к нему: - Раз у тебя глаз, как ты говоришь, намётан, то выкладывай, кто этот свёрток в село принёс? А если будешь врать, мы поймём и намнём тебе бока. Ты понял? - и для убедительности сильнее прижал незадачливого воришку к полу, но быстро приотпустил - в конце концов Бранко лишь грозился применить силу.
Отрок решил, что пронырливый Вирко наверняка видел али слышал что-нибудь, что может оказаться полезным для их с Глебом расследования.

+1

55

- Не знаю я! Да отпустите уже! - Вирко скорее просил, чем требовал.
- Это ж вы их принесли, вы и скажите, откуда они!
Глеб озадачился и рассердился одновременно, похоже, все становилось еще более запутанным. Он ткнул воришку в бок коленом, не слишком сильно, впрочем, только чтобы обозначить свою решимость получить ответы.
- Ты с больной-то головы на здоровые не перекладывай! Что мы тебе, воры какие? Мы может вещи эти и принесли тайком, так только для того, чтоб нас вопросами не завалили раньше времени, покуда у нас самих их полно!
- Нашли значит? Может еще и случайно? Хороша отмазка! Да самый честный простак таким ответом не отделается! Видал я, как вы над бумагами чего-то толковали, будто знаете, для чего они и откуда, значит искали их и знаете что-то о вещичках. Уж точно поболее моего, я только знаю, что никто в подобный в селе не появлялся, и никто украдкой вещей до вас не проносил, чтобы их где там припрятать. Умишка побольше было у принесшего, а вот удачи, видать, меньше, коль не вернулся за добром. Слыхали нечисть на дорогах разгулялась? Недавно местного того, укокошил нечистый, и лошадь пожрал наполовину, может и с тем случилось подобное. Недаром у болот никто не живет, кроме одной карги старой чокнутой, да наши ворота сельские на ночь закрывают.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

56

Бранко поднялся на ноги, выражение его лица было решительным и отчасти самоуверенным. Ведь отрок был убеждён, что они с Глебом делают крайне полезное для людей дело, и плевать, что люди не хотят помогать им или даже пытаются по глупости или из-за самолюбия помешать им. Вот как этот ворюга. Но с ним нужно было что-то делать чтобы он не донёс никому и не попытался юлить. Бранко несильно, но ощутимо наступил босой ступнёй на грудь лежащего на полу под весом Глебки Вирко.
- Слушай сюда, ворюга, - негромко сказал Бранко чтобы Вирко его внимательно слушал. - Ты сейчас выметешься отсюда через окно и больше не будешь нам мешать. А если вздумаешь заложить нас... - нога парнишки переместилась чуть ближе к шее замершего вора. - Тогда мы с тобой поквитаемся. Понял? А теперь проваливай.
Вирко не был  дураком чтобы начать требовать что-то взамен за молчание и быстро вылез в окошко, и Бранко накрепко закрыл оконную раму и ставни. В комнатушке стало совсем темно.
- Лихо ты его, - раздался в темноте тихий голос Глебки.
Бранко зашуршал, укладываясь спать.
- Так ему и надо, - отозвался он. - Нечего распускать руки на чужое добро, работать надо. На рассвете опять пойдём к той хате, но пораньше, а вещи храмовника спрячем в двух котомках. Их надо будет купить порознь чтоб не подумали чего, ежели один будет покупать две. Понимаешь, брат?
Несколько секунд в комнате висла тишина, но Бранко ждал ответа друга.
- Понимаю, - негромко отозвался Глебка. - Только мне не по душе прятаться будто мы воры.
Бранко хмыкнул.
- Так нам могут не поверить, да и самим быстрее всё сделать. Разве что если кто ведающий поможет... Ладно, утро вечера... то есть, ночи мудренее.
И молодые люди довольно скоро уснули вновь, хотя сны у них были тревожны.

+1

57

В планы Вирко закладывать парней не входило, борцом за справедливость он не был, честность его мало волновала, а вот любопытство и корыстный интерес были в избытке. Потирая ушибленные места, он крадучись скользил по переулкам, пробираясь к одной из многочисленных лазеек в стенах, окружавших село. Он знал наверняка, за каким забором какая собака, какой двор обойти, и куда кинуть краюху хлеба, чтобы избежать лая. И вскоре ноги привели его к западной стороне поселения, а дальше в потемках прямо к единственному дому, где внутри горел уютный огонек, а из печи вилась струйка дыма.
Ежась под взглядами пустых глазниц черепов скотины, насаженных на колья изгороди, он вбежал на крылечко и тихо постучал костяшками пальцев в дверь. Та вскоре открылась, и парнишка скользнул внутрь.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

58

Едва над Болотным занялся серый рассвет, Бранко проснулся, потянулся, разминая туловище, ноги и руки, после чего сел на лавке, свесив босые ноги. Ночной визит вора мог бы показаться частью сна, но юноша вспомнил, как они боролись с негодяем, и всё встало на свои места. Не может такого быть чтобы вор полез именно к ним в окно этой ночью. На постоялом дворе останавливаются купцы и ремесленники, у которых уж точно есть чем поживиться, если бы этот парень искал лёгкой наживы. Вирко, кажется, так его звать. Впрочем, он мог назваться ненастоящим именем.
Бранко подошёл к спящему другу и потряс его за плечо.
- Просыпайся, брат, пора на дело, - негромко сказал он, подсознательно опасаясь, что из подслушает очередной Вирко.
Глебка вздрогнул и распахнул глаза.
- Ну ты меня напугал, - спросонья хрипловато произнёс он.
- Прости, брат, - Бранко сел на лавку, чуть отодвинув друга. - Я тут подумал и решил, что нам пока не надо хватать вещи, только внимание зазря привлечём к себе. К ведьме пойдём так. Хотя... говорят, к ведьмам с пустыми руками являться негоже, надо какой-нибудь гостинец с собой взять.
Глебка извернулся и сел на лавке, задумавшегося Бранко сдвинуть с места было непросто.
- Пирог какой-нибудь в трактире купим, - предложил он.
Бранко вздохнул - любые траты денег он воспринимал как маленькое личное поражение - ведь наверняка был способ самому всё сделать, а не тратить столь трудно добываемые деньги. После юноша тряхнул льняной головой и с явным неудовольствием сказал:
- Ладно, будет ведьме пирог... с малиной или чем-то вроде того. Пошли, брат.
Молодые люди купили пирог с черносливом - по цене вышло как за пирог с малиной, но Бранко подумал, что чернослив интереснее малины, коей на некоторых лесных полянах хоть косой коси. То ли дело чернослив. Хотя почему тогда цена одинаковая? Ах, да, малина мелкая, да и больно охоч до неё хозяин леса - медведь, с коим встречаться боязно всякому, кто пойдёт по малину. Зато пирог был увесистый и источал аппетитный запах. Наверняка ведьма задумается о том чтобы сменить гнев на милость и поговорить с добрыми молодцами.
Вот только не знали друзья, что один такой добрый (или не совсем добрый) молодец уже зашёл в гости к ведьме, да и не какой-нибудь, а тот самый, с кем они не шибко ласково побеседовали минувшей ночью.
Над селом серело утро, постепенно наливаясь румянцем рассвета, а юноши уже подходили к дому ведьмы, который теперь уж не выглядел так устрашающе как вечером или ночью. Бранко взял себя в руки, вдохнул полной грудью и постучал в дверь ведьминой хижины.

+1

59

За дверью раздалась возня, и вскоре двери отворила хозяйка дома.
- Ну, чего надо-ть? - уперла она руки в бока, одаривая парней не самым любезным взглядом.
Затем будто припомнила что-то, лицо ее оживилось и даже появилось что-то похожее на улыбку.
- Аааа, не вы ль вчера в ночи стучались, голубчики? Ну, с чем пожаловали? - она потянула воздух своим крупным от чуть горбатым носом. - Никак с гостинцем? Это правильно! Негоже людям вопросы задавать на пустой желудок да задарма! Ну проходите, проходите!
Она довольно бодро зашаркала, уходя внутрь избы и приглашая отроков сразу сесть за стол, на котором вскоре появились чашки, кринки, нож столовый да кувшин с водой чистой.
- И ты иди, чего сидишь, как мышь? Ну ну, давай, пока по-добру зову.
Из-за печи вышел ночной воришка - Вирко - и нехотя присел на край скамьи, пряча  от взглядов отроков распухшее ухо. Видать старуха оттягала от души, хоть с виду божий одуванчик.
- После работу закончишь, чай горох от бобов не убежит, поешь, глядишь руки шустрее заработают. И не смотри волком, для твоей же пользы! Руки делают, котелок варит, ума-разума прибавляется.
За наставлениями хозяйка успела где-то незаметно достать платок цветастый, укрывший плечи, нитку бус, да такая принаряженная и села сама, сметливо отрезая каждому из парней по куску пирога.
- Ну, сказывайте-спрашивайте! А не то мой черед будет спрашивать, - колючий взгляд, словно видевший всю подноготную ребят, перебегал от Бранко с Глебу и обратно, мало сочетаясь с приветливой беззубой улыбкой.

Подпись автора

Мы тут, знаете ли, не в игрушки играем!

+2

60

Расчёт оказался верен - "волшебная сила" гостинца оказалась сильнее чем серчания ведьмы, и теперь она гостеприимно пригласила юношей в своё жилище, полное ароматами трав, благородной пыли и невесть чего ещё. Парни прошли внутрь, настороженно переглянулись, но Бранко кивнул другу, мол, садимся за стол чтобы не обидеть хозяйку, но бдительности не теряем и держим ухо востро. Еда выглядела соблазнительно, старушка за долгую жизнь знала много яств и знала, какие из них любят люди зрелого возраста, а на кои падки молодые. Бранко снова коротко кивнул другу - есть всё же придётся, но надо быть осторожным всегда.
И тут произошло то, чего парни не ожидали никак. Из-за печи появился давешний ворюга, которому они с Глебкой изрядно намяли бока ночью. И, судя по красному уху, ему и после досталось приключений, правда, от кого, отроки не догадывались. Зато они оба сразу же волками посмотрели на Вирко, да и он в долгу не остался - сверкнул глазами словно мышь в хлеву.
Бранко кашлянул в кулак, взял себя в руки и сказал, взвешивая каждое слово:
- Нам нужна ваша помощь, бабушка. Нам поручили найти пришлого человека. Издалека он. Одет неброско, но прилично. Из города. При нём были бумаги... Глебка, не пихайся. Ладно, чего скрывать. Это его вещи в том мешке были. Вы видели, кто на самом деле их к вам подбросил? Этот человек сбежал, его ищут те, кому он должен денег.
Бранко говорил тихо и с уверенным видом, вот только по спине у парня бежали мурашки. Он пытался сплести паутину, в которую намеревался ловить не сверстника и не деревенского мужика. Ведьму. А ведьма - это не Вирко, которого вполне по силам скрутить даже одному Бранко. И не Могута, который хоть и намял бы бока отрокам, но милостиво вышвырнул бы за порог, забыв свой гнев. Ведьма - это особый случай. Но юноша не лгал. Он говорил лишь часть правды, дополнив её домыслами, пусть и заведомо неверными, но вполне имеющими право на жизнь. Глебка бросал настороженные взгляды на присевшего к столу Вирко.

+1


Вы здесь » Чертовщина » Рыбацкий уезд » Село Болотное » Улицы


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно